Wethouder a/h woord: Victor Everhardt

Drie vragen aan Victor Everhardt, wethouder in Utrecht - maart 2016

1. Waar zie jij de grootste kansen om gezondheidsachterstanden duurzaam te verminderen?

"Voordat ik wethouder werd, heb ik bij het Trimbos-instituut gewerkt. En daar heb ik altijd meegekregen dat verandering pas begint als mensen zich ergens bewust van zijn. Iedereen vindt een goede gezondheid belangrijk. Daar moet je op inspringen door het gesprek te openen en handvatten te bieden. Vooral ook met de mensen bij wie de gezondheidsrisico´s het grootst zijn."

"Gezondheid gaat over veel meer dan het domein van Volksgezondheid. Het gaat ook over goede scholen of de inrichting van de openbare ruimte. Waar zet je woonhuizen neer, waar komt het groen? Zijn er genoeg speelplekken, kunnen ouderen veilig een ommetje maken? In Utrecht zetten we in het centrumgebied fietsers en voetgangers centraal. Zoiets vraagt niet alleen commitment van een wethouder volksgezondheid, maar van de hele stad."

"Stappen zetten bij het wegwerken van gezondheidsachterstanden lukt het best door aan te sluiten  bij de lokale situatie en de lokale vraag. Kennis delen en ervaringen uitwisselen steunt en stimuleert ons als gemeenten bij het vinden van een effectieve aanpak. Die benadering van het programma Gezond in… spreekt mij erg aan."

 

2. Wat zouden wethouders kunnen doen om ervoor te zorgen dat er in hun gemeente echte slagen worden gemaakt die de integrale aanpak bevorderen?

"Verbindingen maken en mensen motiveren! Daarbij kun je slim gebruikmaken van de rol die de gemeente heeft als opdrachtgever. Neem bijvoorbeeld een schoolgebouw hier in Utrecht dat aan vernieuwing toe was. We hebben ons toen eerst afgevraagd: op welke plek in de wijk past het gebouw het best? Niet op de plek waar het stond, want dat was naast een drukke verkeersweg."

"Dat werd een hele zoektocht, met soms lastige dilemma's. Maar we hebben uiteindelijk een plek gevonden die vele malen beter is dan de oude plek. Voor alle duidelijkheid: het gaat mij er niet om dat de uitkomst het gedroomde eindbeeld van volksgezondheid is. Ik vind het vooral belangrijk dat je als opdrachtgever een voorbeeldrol vervult en andere partijen inspireert om over gezondheid na te denken. Zo kom je ook weer een stap dichterbij om gezondheidsachterstanden duurzaam aan te pakken."


3. Wat zijn de valkuilen bij de aanpak van gezondheidsachterstanden en hoe voorkom je die als gemeente?

"Een grote valkuil is dat je als wethouder denkt: iedereen snapt wel dat volksgezondheid een belangrijk onderwerp is. Het is beter om een open houding te hebben. Als je mensen inspireert om mee te denken over bijvoorbeeld een goede plek voor een nieuw schoolgebouw, komen ze misschien met andere oplossingen dan je zelf had kunnen bedenken met je volksgezondheid-bril op."

"Een andere valkuil is dat je alles alleen probeert te doen. Je moet als wethouder een bepaalde bescheidenheid tonen. Als het succes afhangt van één persoon, is de kans op voortzetting van het beleid een stuk kleiner. Je hebt met je college vier jaar de tijd, maar dat is voor gedragsverandering een heel korte termijn. Je moet iets neerzetten waarvan een volgende wethouder denkt: dit is geen speeltje van een voorganger met een andere politieke kleur, dit beleid wordt breed gedragen. Het moet zo logisch in elkaar zitten, dat iedereen denkt: dit gaan we gewoon doorzetten."

HomeIntegrale aanpakInstrumentenNieuwsProgramma Gezond In...GIDS-gemeentenGemeenteraadsledenPraktijkvoorbeeldenBlogsPrikbordKalenderDeelnemers Inloggen